www.betvictor92.com-NASA权衡分2次发射欧洲JUICE轨道器和着陆器
发布日期:2016-02-03 浏览次数: 字体【

  据美国航天新闻网2月1日报道,面对国会要求增加一个着陆器进入已计划的JUICE木星冰卫星木卫二探测任务,美国国家航空航天局(NASA)正在考虑将着陆器与主任务分开发射。
  
  在NASA地外行星评估组2月1日的讨论会上,NASA官员表示,NASA正在考虑如何在已经处于研发阶段的木卫二多次飞越任务(即JUICE)中加入着陆任务,即使着陆器的质量远远超过主探测器“快帆”。
  
  NASA总部带外行星计划科学家柯特·尼尔伯(Curt Niebur)表示,在JUICE任务中加入着陆器的最大挑战是其质量(约8000千克),主要原因是需要携带确保着陆器安全落在木卫二表面所需的推进剂。他还表示,这只是基于目前对着陆器概念有限研究的基础上“非常粗略地”估算的。相比之下,单独的“快帆”探测器质量仅有5000千克。
  
  增加的质量可能会影响运载火箭的选择,需要采用航天发射系统(SLS)火箭。如果一起发射着陆器和“快帆”轨道器,那就必须使用SLS,而“快帆”也就变成了“慢船”,仍需通过太阳系内借力飞行到达木卫二。
  
  NASA计划的木卫二“快帆”单独任务打算采用“宇宙神”5火箭发射并通过行星飞越借力飞行到达木卫二,或者采用SLS发射直接到达木卫二。SLS比“宇宙神”5发射成本高,但会缩短任务数年的飞行时间。
  
  尼尔伯表示,会上研讨的替代方案只有一个,就是将“快帆”探测器和着陆器分开发射。这只是一种选择,NASA需要在不久后做出确切的决定。
  
  尼尔伯表示,将任务分两次发射可保持“快帆”探测器的快速研发进程,因为国会为NASA提供的经费远超过NASA所需,单独的“快帆”探测器可在2022年前发射。
  
  如果加上一个高性能着陆器,就会稍微拖慢整个任务的进度。NASA需要考虑的是,到底要利用一枚火箭发射还是两枚火箭分别发射。
  
  但是,将“快帆”与着陆器分开发射,与国会对NASA提出的先发射着陆器要求相冲突。2015年11月通过的2016财年预算,为NASA提供1.75亿美元经费研究欧罗巴任务,并指出该任务由“一个轨道器和一个着陆器”组成、“计划在2022年前发射”(利用SLS运载火箭)。
  
  NASA喷气推进实验室的木卫二项目科学家罗伯特·帕帕拉尔多(Robert Pappalardo)表示,在已计划的“快帆”任务中考虑是否增加欧罗巴着陆器,不会影响整体进度安排。也就是说,无论是否决定增加着陆器,“快帆”(多次飞越)这部分任务仍将按计划进行,其中包括在2016年夏季开展下一个主要评审(即系统需求评审)。
  
  除了讨论着陆器,NASA也在研究随“快帆”探测器一同发射若干小型探测器,旨在“扩增”主任务,其中包括穿过木卫二喷发的水冰羽流的立方星,以及研究木卫二重力场的立方星等。
  
  目前的探测器设计约存在250千克的剩余质量,可支持在“快帆”探测器中增加上述或其他内容。这些小型探测器不会对NASA在2015年宣布的主探测器主要科学任务与十个科学仪器产生影响。
  
  NASA在考虑这些随行的小型探测器时,始终将重心落在多次飞越任务上,在作任何相关决策时,都会确保不对多次飞越任务的科学目标产生影响。(中国航天系统科学与工程研究院 李虹琳 李金钊)

信息来源:中国航天科技信息网
(责任编辑:系统管理员
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